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大疫當前 回顧日治臺灣公衛防疫史

大疫當前 回顧日治臺灣公衛防疫史

. 吳燈載/新北報導 2021年01月22日

COVID-19疫情肆虐全球,至今仍無解方,臺灣在舉世為疫情所困的情況下,尚能維持正常生活,受到各國矚目。防疫有成,堅守臺灣人間樂土,除了衛生行政積極有效率,加上醫護公衛人員的全力投入,造就今日的成果。而臺灣的公衛醫療防疫溯自日治時代奠定基礎,長期累積的醫衛經驗更是看不見的文化力。

由國立臺灣圖書館發行的《臺灣學通訊》,最新出刊的第120期內容,即以「公衛與防疫」為主題,深入剖析日治時期臺灣公衛防疫史。

日本治臺之初,即面臨鼠疫、瘧疾、霍亂、赤痢、傷寒、砂眼等傳染病及風土病,「蠻煙荒瘴」成為日人對臺灣的印象,控制各種疫病也成了殖民政府無法迴避卻又艱難萬分的任務,以「惡疫防止」為名的各種防疫舉措,成為日治時期臺灣衛生行政的一大特徵。

為了防止疫情蔓延,臺灣總督府借重日本國內自明治維新後建立的公共衛生制度,包括公共衛生事業的推動、各級醫院的建立、檢疫的設施與實行、衛生檢疫法規的制定與貫徹、傳染病的研究、衛生行政與醫療體制間的密切配合等。

在《臺灣學通訊》第120期的內容中,專攻醫療史的劉士永綜述日人治臺後積極建立近代衛生與醫療制度,防止霍亂、傷寒、瘧疾、鼠疫等惡疫,澈底改善環境衛生和醫療條件,有效防止傳染病,更改變臺灣人的醫療和衛生清潔習慣,這種強力由上而下的改造,形塑俗語所稱的「識字兼衛生」的現代社會。

    研究疾病才能對抗疾病,周慧茹介紹較少人知但在臺近半世紀的傳染病研究先驅--羽鳥重郎,他來臺首功為力抗瘧疾有成,並發現臺灣恙蟲病原體,日治後期還到花蓮開設兒童醫院,現今花蓮市區的秋朝咖啡館即為其醫院原址。對疾病的了解有賴疾病調查與衛生統計,林佩欣將日治時代的各類統計書、衛生調查書等作扼要概述,可供參閱這些公共衛生史料的指引。

    傳染病有在地風土病,也有境外傳入,國境防疫極為重要,蔡昇璋特別就港口防疫法規與檢疫設施,將海上檢疫隔離與陸上防疫注射、消毒清潔等建構完整的公衛系統作簡明的敘述。沈佳姍專研預防注射接種醫療史,將公醫、警察與保甲制度貫徹於防疫公衛作為,展現國家機器馴化、強化島民的身體。

    目前防疫宣傳戴口罩、勤洗手的基本功,李佳卉敘述日治時代厲行衛生清潔規定,如清潔大掃除、用水至學童衛生清潔教育等基礎工作,建立保健觀念,保持衛生清潔減少病疫的威脅。李侑儒以1919年臺東馬蘭社的霍亂疫情為案例,敘說隔離遷移、治療預防注射等強力措施,終於控制疫情而止息,但仍有三百多族人亡故,對部落造成鉅大打擊。

    日人治臺除了各地設置醫院外,也有專為隔離治療傳染病的「避病院」,曾國棟詳述1898年創建的臺南避病院及其變遷、拆除的原委過程。醫生是醫療公衛的第一線人員,日治時代雖以西醫為主流,但因早年傳統社會對西醫未必全然接受,也因醫師不足有漢醫之需求,遂在1901年舉辦行醫資格檢定,王佐榮將此檢定考試過程寫成「庶民生活史」,與讀者分享。

日本殖民時期是現代衛生制度在臺灣奠基的關鍵時刻。從日治初期制定「台灣污物掃除規則」,動員保甲組織,定期實施社區環境的清潔活動,使得各家戶養成衛生習慣開始;乃至於在各地設立公立醫院,實施公醫制度,加強衛生教育,灌輸現代個人衛生知識和醫療觀念等,以及具有現代意義的衛生防疫工作,如實施預防注射、隔離消毒、強制驗血和施藥等,漸次成為臺灣人日常生活的一環。

在COVID-19疫情肆虐全球之際,《臺灣學通訊》第120期「公衛與防疫」各主題內容,詳細解析一百多年前臺灣如何從「荒瘴之地」,有效的防治鼠疫、瘧疾、霍亂、天花、傷寒、白喉、猩紅熱等各種風土病和傳染病,奠定百年來臺灣公衛醫療防疫的基礎,正可提供正陷入疫情所困的世界各國參考,也期盼全球疫情早日獲得解除。

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